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MessagePosté le: Mer 16 Avr - 21:46 (2008) 
MessageSujet du message: Chacun doit aussi savoir ce qui l'attend au-delà du tombeau devant le Juge de l'univers, afin de pouvoir s'y préparer
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Chacun doit aussi savoir ce qui l'attend au-delà du tombeau devant le Juge de l'univers, afin de pouvoir s'y préparer.
Jésus et ses disciples nous ont laissé de solennels avertissements, et nous devons y faire attention
-Lieu de séparation 
Beaucoup de personnes, par leur attitude autant que par leurs paroles, ne veulent pas que Dieu se mêle de leur vie.

 L'enfer n'est rien d'autre que l'aboutissement d'une existence qui tenait toujours son Créateur à l'écart.
 Mais Dieu est la source de tout ce qui est juste et bon. Il est lumière ; il est amour ; il est la source de toute joie, de toute vie. S'éloigner de lui, c'est se priver de ses qualités. A vrai dire, toute autre description de ce lieu terrible prend comme point de départ cette on. Mais c'est précisément le sort de celui qui persiste dans sa révolte consciente ou inconsciente contre son Créateur. D'où l'horreur de l'enfer : des hommes et des femmes livrés à eux-mêmes, coupés de tout contact avec Dieu qui seul peut donner de la valeur à la vie.
C'est pour cela que l'enfer est aussi appelé dans la Bible la seconde mort(7). Mais n'attribuons pas à cette dernière expression une signification qui est colorée par la conception populaire de la mort aujourd'hui. Car la mort dans la Bible, comme nous l'avons déjà constaté, ne signifie pas l'anéantissement. Elle se définit plutôt par la séparation

:
Ceux qui vont en enfer seront à tout jamais bannis de la présence de Dieu. Ils entendront, et parfois avec étonnement, Jésus qui leur dira

-Lieu de ténèbres, de pleurs, et de grincements de dents.......
DIEU VOUS AIME-T-IL?

ETES-VOUS PRET A RENCONTRER DIEU?

Q. Effectivement, je me demande parfois si Dieu m'aime. S'Il est un Dieu d'amour, pourquoi existe-t-il tant de souffrances et afflictions dans le monde?
     
R. Dans Son livre que nous appelons la Bible, Dieu dit que ce sont nos péchés qui sont à l'origine de toutes nos souffrances et afflictions. Il est vrai que Dieu révèle Son amour au monde entier, comme nous pouvons le lire dans l'un des versets les plus souvent cités de la Bible:
    Car Dieu a tant aimé le monde qu'Il a donné Son Fils unique, afin que quiconque croit en Lui ne périsse point, mais qu'il ait la vie éternelle.
    Jean 3:16.
   
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    Cependant, il y a des conditions à l'amour de Dieu, comme il est dit dans la Bible:
     
    La voie du méchant est en horreur à l'Eternel, Mais Il aime celui qui poursuit la justice.
    Proverbes 15:9
   
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    Car l'Eternel connaît la voie des justes, Et la voie des pécheurs mène à la ruine.
    Psaumes 1:6
   
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Q. Mais je ne suis pas un méchant. Je suis une personne convenable, morale. Assurément, le bien que je fais l'emporte de loin sur le mal que je peux avoir fait ou faire dans ma vie. Comment les versets que vous venez de citer peuvent-ils s'appliquer à moi?
     
R. Aux yeux de Dieu, selon le haut niveau de moralité et de justice qu'Il a établi, même la personne la plus morale qui soit peut être considérée par Dieu comme un pécheur désespérément en route vers l'Enfer. La Bible enseigne que nul n'est assez bon par lui-même pour aller au Ciel. Au contraire, nous sommes tous des pécheurs et ainsi, aux yeux de Dieu, nous sommes tous coupables.
    Selon qu'il est écrit: Il n'y a point de juste, Pas même un seul; Nul n'est intelligent, Nul ne cherche Dieu.
    Romains 3:10 et 11
   
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    Le coeur est tortueux par-dessus tout, et il est méchant: Qui peut le connaître?
    Jérémie 17:9
   
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Q. Si je suis si méchant aux yeux de Dieu, qu'est-ce que Dieu va me faire?
     
R. La Bible enseigne qu'à la fin du monde, tous les méchants seront frappés d'une punition éternelle, dans un lieu appelé l'Enfer.
    Car le feu de ma colère s'est allumé, Et il brûlera jusqu'au fond du séjour des morts; Il dévorera la terre et ses produits, Il embrasera les fondements des montagnes. J'accumulerai sur eux les maux, J'épuiserai mes traits contre eux. Ils seront desséchés par la faim, consumés par la fièvre et par des maladies violentes;
    Deutéronome 32:22 à 24
   
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Q. Voyons, vous exagérez! L'Enfer n'existe pas, non? Les choses ne peuvent pas aller si mal.
     
R. Mais si, l'Enfer existe réellement. Et «les choses iront bien mal» pour celui ou celle qui n'aura pas reconnu notre Seigneur Jésus-Christ comme son Sauveur. La Bible fait de fréquentes allusions à l'Enfer. Elle indique à la fois qu'il est éternel, et qu'il consiste en souffrances perpétuelles.
    Quiconque ne fut pas trouvé écrit dans le livre de vie fut jeté dans l'étang de feu.
    Apocalypse 20:15
   
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    Il en sera de même à la fin du monde. Les anges viendront séparer les méchants d'avec les justes, et ils les jetteront dans la fournaise ardente ... 
    Matthieu 13:49 et 50
   
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    ... lorsque le Seigneur Jésus apparaîtra du ciel avec les anges de Sa puissance, au milieu d'une flamme de feu, pour punir ceux qui ne connaissent pas Dieu et ceux qui n'obéissent pas à l'Evangile de notre Seigneur Jésus. Ils auront pour châtiment une ruine éternelle, loin de la face du Seigneur et de la gloire de Sa force ...
    2 Thessaloniciens 1:7 à 9
   
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Q. Mais c'est atroce! Pourquoi Dieu a-t-Il voulu créer un Enfer?
     
R. L'Enfer est atroce, et il existe parce que Dieu a créé l'homme responsable de ses actions devant Lui. La justice parfaite de Dieu exige que l'on paie pour ses péchés.
    Car le salaire du péché c'est la mort.
    Romains 6:23
   
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    Car il nous faut tous comparaître devant le tribunal de Christ, afin que chacun reçoive selon le bien ou le mal qu'il aura fait, étant dans son corps.
    2 Corinthiens 5:10
   
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    Je vous le dis: au jour du jugement, les hommes rendront compte de toute parole vaine qu'ils auront proférée.
    Matthieu 12:36
   
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Q. Est-ce que cela veut dire qu'à la fin du monde, chacun reviendra à la vie pour être jugé, et sera alors envoyé en Enfer?
     
R. Oui, c'est exact. A moins de pouvoir trouver un remplaçant pour prendre à notre place la punition de la damnation éternelle pour nos péchés. Ce remplaçant, c'est Dieu Lui-même, venu sur terre en la personne de Jésus-Christ, pour prendre sur Lui la colère de Dieu, pour tous ceux et celles qui croient en Lui.
    Nous étions tous errants comme des brebis, Chacun suivait sa propre voie; Et l'Eternel a fait retomber sur Lui l'iniquité de nous tous.
    Esaïe 53:6
   
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    Mais Il était blessé pour nos péchés, Brisé pour nos iniquités ...
    Esaïe 53:5
   
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    Je vous ai enseigné avant tout, comme je l'avais aussi reçu, que Christ est mort pour nos péchés, selon les Ecritures; qu'Il a été enseveli, et qu'Il est ressuscité le troisième jour, selon les Ecritures.
    1 Corinthiens 15:3 et 4
   
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    Celui qui n'a point connu le péché, Il L'a fait devenir péché pour nous, afin que nous devenions en Lui justice de Dieu.
    2 Corinthiens 5:21
   
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Q. Est-ce à dire que si je mets ma confiance en Christ comme le remplaçant qui a déjà été puni pour mes péchés, je n'ai plus alors à redouter d'aller en Enfer?
     
R. C'est cela même. Si je crois à Christ comme mon Sauveur, c'est alors tout comme si je m'étais déjà tenu devant le tribunal de Dieu au Jour du Jugement. Christ a déjà payé pour mes péchés à ma place.
    Celui qui croit au Fils a la vie éternelle; celui qui ne croit pas au Fils ne verra point la vie, mais la colère de Dieu demeure sur lui.
    Jean 3:36
   
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Q. Mais qu'est-ce que cela veut dire de croire en Lui? Si j'accepte comme vrai tout ce que la Bible dit au sujet de Christ comme étant notre Sauveur, est-ce que je suis alors sauvé de l'Enfer?
     
R. Croire en Christ signifie beaucoup plus que l'acceptation dans notre esprit de la vérité des enseignements de la Bible. Cela veut dire que nous nous en remettons aux vérités de toute la Bible, qui me communique la Loi de Dieu. Cela veut dire aussi que je désire continuellement obéir aux commandements de la Bible. Je constate ainsi que j'éprouve le maximum de bonheur en menant ma vie selon les instructions que Dieu me donne dans la Bible.
    Si nous gardons ses commandements, par là nous savons que nous l'avons connu.
    1 Jean 2:3
   
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    Nul ne peut servir deux maîtres. Car, ou il haïra l'un et aimera l'autre; ou il s'attachera à l'un et méprisera l'autre. Vous ne pouvez servir Dieu et Mamon.
    Matthieu 6:24
   
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    Repentez-vous donc et convertissez-vous, pour que vos péchés soient effacés ... 
    Actes des Apôtres 3:19
   
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Q. Voulez-vous dire par là que le seul moyen d'éviter d'aller en Enfer est de passer par Jésus? Et les autres religions, y compris celles dont les adeptes font profession de foi en Christ? Est-ce que leurs fidèles iront aussi en Enfer?
     
R. Mais oui, assurément. Nous ne pouvons pas échapper au fait que Dieu nous tient responsables de nos péchés. Dieu exige que nous payons le prix de nos péchés. Les autres religions n'ont pas de remplaçant à proposer pour payer pour les péchés de leurs fidèles. Christ est le seul qui soit à même de prendre sur Lui notre culpabilité, et de nous sauver. Ainsi, on doit abandonner sa religion et s'en remettre seulement à la Bible.
    Il n'y a de salut en aucun autre; car il n'y a sous le ciel aucun autre nom qui ait été donné parmi les hommes, par lequel nous devions être sauvés.
    Actes des Apôtres 4:12
   
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    Je suis le chemin, la vérité et la vie. Nul ne vient au Père que par moi.
    Jean 14:6
   
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Q. Je suis dans une grande anxiété. Je ne veux pas aller en Enfer. Que puis-je faire?
     
R. Il n'y a rien que vous puissiez faire pour garantir votre salut. La Bible nous dit que seul Dieu peut vous sauver. C'est Dieu qui effectue le grand miracle du salut en appliquant la Parole de Dieu (la Bible) au coeur et à la vie de tous ceux qu'Il a l'intention de sauver. Le résultat de ce miracle du salut chez cette personne est qu'elle éprouve désormais un grand amour pour Dieu et la Bible. Elle éprouve désormais le maximum de bonheur en obéissant au livre de la Loi de Dieu, la Bible. Ainsi, toute personne qui désire authentiquement être sauvée devrait passer beaucoup de temps à lire la Bible et écouter ce qu'elle a à dire.
     
    Ainsi la foi vient de ce qu'on entend, et ce qu'on entend vient de la parole de Christ.
    Romains 10:17
   
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    Car c'est par la grâce que vous êtes sauvés, par le moyen de la foi. Et cela ne vient pas de vous, c'est le don de Dieu.
    Ephésiens 2:8
   
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    L'une d'elles, nommée Lydie, marchande de pourpre, de la ville d Thyatire, était une femme craignant Dieu, et elle écoutait. Le Seigneur lui ouvrit le coeur...
    Actes 16:14 et 15a
   
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Q. Vous ne cessez de parler de la Bible. Quelle importance la Bible a-t-elle?
     
R. La Bible est le livre le plus important au monde car c'est le livre qui communique la Loi de Dieu au genre humain. C'est en lisant la Bible ou en écoutant la lecture de la Bible que l'on se trouve dans la possibilité que Dieu le sauve, si c'est bien Sa volonté au niveau de cette personne. En plus, on apprendra de nombreuses vérités merveilleuses et impressionnantes à propos de Dieu, et de Son plan de salut. C'est comme si on écoutait la voix de Dieu, parce que Dieu est l'Auteur de la Bible, et ainsi Dieu S'adresse à lui au travers de Ses paroles que nous trouvons dans la Bible.
    La loi de l'Eternel est parfaite, elle restaure l'âme; Le témoignage de l'Eternel est véritable, il rend sage l'ignorant.
    Psaume 19:8
   
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    Heureux ceux qui sont intègres dans leur voie, Qui marchent selon la loi de l'Eternel!
    Psaume 119:1
   
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Q. Puis-je prier de sorte que Dieu ait pitié de moi et qu'Il me sauve?
     
R. Assurément! Dieu est plein de compassion. Ainsi, la Bible nous enseigne que nous pouvons et nous devons Lui prier, en implorant Sa miséricorde et Son salut, tout en sachant à la fois que nous sommes pécheurs méritant Sa colère. Cela ne nous sauvera pas mais nous aurons, en ce faisant, l'assurance que Dieu connaît notre désir ardent d'être sauvé.
    Le publicain, se tenant à distance, n'osait pas même lever les yeux au ciel: mais il se frappait la poitrine, en disant: O Dieu, sois apaisé envers moi, qui suis un pécheur.
    Luc 18:13
   
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Q. Dois-je alors fréquenter une église?
     
R. Absolument pas! La Bible nous enseigne que pendant presque deux mille ans après la mort de Jésus sur la Croix, ceux qui se fiaient à Jésus devaient, dans la mesure du possible, devenir membres d'une église. Mais maintenant, nous apprenons en étudant la Bible, que Dieu ne sauve plus les gens par l'intermédiaire des églises. Le siècle de l'église a touché à sa fin. En effet, Dieu ordonne dans la Bible, le Livre de la Loi, que les vrais croyants doivent quitter leur église. Il en est ainsi puisque le jugement parfait de Dieu repose actuellement sur toutes les assemblées à mesure que Dieu prépare le monde pour le Jour du jugement dernier, qui s'approche.
    C'est pourquoi, lorsque vous verrez l'abomination de la désolation, dont a parlé le prophète Daniel, établie en lieu saint, - que celui qui lit fasse attention! - alors, que ceux qui seront en Judée (les églises locales) fuient dans les montagnes; (à Christ). 
    Matthieu 24:15 et 16
   
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    Car c'est le moment où le jugement va commencer par la maison de Dieu (les églises locales). Or, si c'est par nous qu'il commence, quelle sera la fin de ceux qui n'obéissent pas à l'Evangile de Dieu?
    1 Pierre 4:17
   
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  Il convient de souligner que l'on ne peut pas être sauvé en passant par une église, ou un Pasteur ou un prêtre, le baptême d'eau ou par la sainte Cène. Seul le Seigneur Jésus-Christ qui est Dieu Lui-même peut nous sauver. La Bible enseigne qu'à l'heure actuelle, c'est en dehors des églises que Dieu effectue le salut d'une multitude de personnes.
     
    Après cela, je regardai, et voici il y avait une grande foule, que personne ne pouvait compter, de toute nation, de toute tribu, de tout peuple, et de toute langue. Ils se tenaient devant le trône et devant l'Agneau, revêtus de robes blanches, et des palmes dans leurs mains.
    Apocalypse 7:9
   
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Q. Veuillez m'expliquer plus en détail comment Dieu sauve les gens.
     
R. Nous trouvons dans le 11ème chapitre de Jean un example éclatant de la manière dont Dieu fait tout ce qui est nécessaire au niveau de notre salut. Christ a ressuscité un homme nommé Lazare qui avait été mort pendant quatre jours. Jésus S'est tenu près du sépulcre et S'est écrié «Lazare, sors!» Il est évident que le cadavre en décomposition dans le sépulcre ne pouvait ni L'entendre, ni Lui obéir.
La Bible nous enseigne qu'avant d'être sauvés, nous sommes morts spirituellement. Et pourtant, Dieu nous commande de Le chercher, de croire, et de nous repentir de nos péchés. Cependant, tout comme il était impossible que Lazare qui était mort obéisse au commandement de Dieu de sortir du sépulcre, de même, il est impossible qu'une personne spirituellement morte puisse croire en Jésus pour être sauvée.
    Nul ne peut venir à moi, si le Père qui m'a envoyé ne l'attire; et je le ressusciterai au dernier jour.
    Jean 6:44
   
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  Pourtant, Lazare a bien entendu le commandement de Jésus, et est bien sorti du sépulcre en tant qu'être vivant. Comment se fait-il qu'il en soit ainsi? Il s'avère que lorsque Jésus a commandé le défunt Lazare de sortir, Jésus devait, dans Son Esprit, entrer dans ce sépulcre pour octroyer à ce cadavre en décomposition la vie physique, les oreilles pour entendre, et la volonté et la force nécessaire pour obéir au commandement de Christ.

De même, au niveau de ceux que Dieu a l'intention de sauver, leur commandant de croire, de se repentir de leurs péchés et de devenir sauvés, Il leur parle comme à des cadavres spirituels, qui de par leur propres moyens, ne pourraient jamais être sauvés. Pourtant, il y a ceux qui commencent à croire à Jésus comme leur Sauveur, et qui constatent qu'ils sont plus à l'aise lorsqu'ils cherchent à faire la volonté de Dieu. Leur façon de vivre démontre qu'ils ont été sauvés. Cela est possible seulement grâce au fait qu'en même temps que Dieu leur a commandé de croire en Jésus, Il est entré dans leur coeur et les a sauvés. C'est en raison du fait que Dieu les a sauvés qu'ils sont arrivés au point où ils ont cru en Jésus. Ils se sont apperçus que le péché est devenu assez déplaisant. Il est devenu évident par la suite que Dieu les avait élus au salut, et à mesure qu'ils écoutaient l'Evangile, Dieu a en effet appliqué Sa Parole à leur vie de sorte qu'ils soient devenus sauvés.
Si vous n'êtes pas sauvé, lisez attentivement la Bible. Lisez la Bible avec soin et passez beaucoup de temps dans la prière. Il se peut que vous aussi, vous fassiez partie des sauvés, à mesure que Dieu, par l'intemédiaire de Son livre de la Loi, la Bible, vous appelle. Peu importe votre affreux passé, ou la nature effroyable de vos péchés, il est entièrement possible que par la miséricorde de Dieu, vous aussi, vous soyez un des élus de Dieu pour le salut.
Rappelez-vous, cependant, que Dieu fait tout selon Son propre temps. Ainsi, vous devriez patiemment vous confier en l'Eternel à mesure que vous continuez à apprendre des choses en lisant la Bible.
    Il est bon d'attendre en silence Le secours de l'Eternel.
    Lamentations 3:26
   
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    Sur Dieu reposent mon salut et ma gloire; Le rocher de ma force, mon refuge, est en Dieu. En tout temps, peuples, confiez-vous en Lui, Répandez vos coeurs en sa présence! Dieu est notre refuge.
    Psaume 62:8 et 9 
      
  
      
   
   
  
  
  
 

 

 
 
 
 
L'enfer existe. Il est impossible de représenter fidèlement la conception biblique de l'au-delà sans l'évoquer. Combien il serait plus facile de penser que cette notion n'est qu'une invention des religieux afin de pouvoir mieux exercer leur autorité sur leurs sujets ! J'aimerais pouvoir dire à tous ceux qui lisent ce livre :
Ne vous inquiétez pas. Tôt ou tard, nous nous retrouverons tous ensemble dans la lumière resplendissante du paradis.
Mais force est de constater que le Christ parle autrement. Et si nous sommes sincères dans notre désir de connaître sa pensée, nous sommes obligés de l'écouter même quand nous trouvons son message désagréable ou en désaccord avec notre avis personnel. Dick Dowsett, dans ses entretiens avec un jeune chrétien qui avait émis des doutes concernant de la perdition, écrit :
 
Tu ne parais même pas connaître la source réelle de l'enseignement de la Bible sur l'enfer et la perdition! Tu sembles vouloir l'opposer aux déclarations de Jésus, mais en fait, presque tout l'enseignement de L'Ecriture sur l'enfer provient des propos de Jésus lui-même. Si tu ne veux pas d'une doctrine sur l'enfer, tu refuses l'enseignement de Jésus. Si Jésus s'était trompé à ce sujet, nous n'aurions aucune raison de nous fier aux affirmations plus attrayantes pour nous (1).
Certes, Jésus est venu annoncer un message d'amour, de paix, et de pardon. Le monde a bien besoin d'entendre clairement cette bonne nouvelle. Mais chacun doit aussi savoir ce qui l'attend au-delà du tombeau devant le Juge de l'univers, afin de pouvoir s'y préparer. Jésus et ses disciples nous ont laissé de solennels avertissements, et nous devons y faire attention.
La description biblique :
De nouveau, il est nécessaire de bien distinguer entre les déclarations retenues des auteurs bibliques et les pitoyables rajouts imaginés par les religieux des siècles suivants. Quand nous lisons les descriptions repoussantes et délirantes de Dante et d'autres écrivains du Moyen Âge, quand nous voyons les dessins absurdes de tortures entre les mains de diables, nous comprenons facilement pourquoi peu de gens aujourd'hui croient à de telles atrocités. La perspective biblique est bien différente, mais loin d'être rassurante. Quelle est alors la conception de l'enfer présentée par Jésus et ses disciples ? Essayons de résumer brièvement leur enseignement et de comprendre autant que possible le sens de leurs paroles.
Lieu de séparation :
Ceux qui vont en enfer seront à tout jamais bannis de la présence de Dieu. Ils entendront, et parfois avec étonnement, Jésus qui leur dira :
Je ne vous ai jamais connus, retirez-vous de moi, vous qui commettez l'iniquité (2).
L'apôtre Paul décrit d'une manière semblable la fin réservée à ceux qui ne connaissent pas Dieu et qui n'obéissent pas à son message de pardon : Ils auront pour châtiment une ruine éternelle, loin de la face du Seigneur et de la gloire de sa force...(3)
Nous verrons plus loin la question de la durée de l'enfer. Pour l'instant, relevons seulement cette description de l'enfer comme un éloignement de la présence de Dieu.
séparation
Beaucoup de personnes, par leur attitude autant que par leurs paroles, ne veulent pas que Dieu se mêle de leur vie. L'enfer n'est rien d'autre que l'aboutissement d'une existence qui tenait toujours son Créateur à l'écart. Mais Dieu est la source de tout ce qui est juste et bon. Il est lumière ; il est amour ; il est la source de toute joie, de toute vie. S'éloigner de lui, c'est se priver de ses qualités. A vrai dire, toute autre description de ce lieu terrible prend comme point de départ cette on.

Jésus, commentant le triste état spirituel de ses concitoyens, a dit un jour à ceux qui le suivaient :
 
Or, je vous déclare que plusieurs viendront de l'orient et de l'occident, et seront à table avec Abraham, Isaac et Jacob, dans le royaume des cieux. Mais les fils du royaume seront jetés dans les ténèbres du dehors, où il y aura des pleurs et des grincements de dents (4).
Nous retrouvons d'ailleurs ces mêmes termes descriptifs dans cinq autres discours de Jésus (5). Comment les comprendre ? D'abord, nous apercevons à la base l'idée d'une séparation contenue dans ce mot effroyable du dehors.
Les ténèbres sont la conséquence inéluctable de cet éloignement de Dieu qui est lumière (6).
Les pleurs suggèrent le grand tourment de ceux qui s'y trouvent.
Mais ne nous laissons pas berner par les imaginations fertiles de certains ! Ni Jésus ni ses apôtres n'ont jamais parlé de tortures en enfer, mais plutôt de ses tourments. Il n'est jamais question de démons qui s'amusent à faire du mal aux damnés. Cette image de l'enfer, inventée par les hommes superstitieux du moyen âge, n'a aucun fondement biblique. Car les pleurs et le tourment de l'enfer viennent du dedans ; les douleurs d'un être qui s'est obstiné dans son rejet de Dieu et qui récolte en fin de compte ce qu'il a semé.
Pareillement, les grincements de dents, dans le langage de l'époque, étaient toujours une expression de colère plutôt que de tristesse. Il ne décrit donc pas l'agonie des condamnés, mais leur attitude de mécontentement, de rancune, et de haine.
Il existe alors une triste ironie par rapport à l'idée courante de l'au-delà. Aujourd'hui nous entendons souvent des personnes qui, pour justifier un refus du message de Christ concernant la vie éternelle, disent :
Je n'ai aucune envie de l'immortalité. A quoi bon prolonger cette existence misérable remplie d'égoïsme, de haine, et d'injustice ?
Mais c'est précisément le sort de celui qui persiste dans sa révolte consciente ou inconsciente contre son Créateur. D'où l'horreur de l'enfer : des hommes et des femmes livrés à eux-mêmes, coupés de tout contact avec Dieu qui seul peut donner de la valeur à la vie.
C'est pour cela que l'enfer est aussi appelé dans la Bible la seconde mort(7). Mais n'attribuons pas à cette dernière expression une signification qui est colorée par la conception populaire de la mort aujourd'hui. Car la mort dans la Bible, comme nous l'avons déjà constaté, ne signifie pas l'anéantissement. Elle se définit plutôt par la séparation.
La mort physique, c'est la séparation du moi de son enveloppe provisoire, le corps.
La mort spirituelle, c'est l'état d'éloignement d'avec Dieu. Voilà pourquoi certains textes bibliques parlent des vivants comme étant déjà morts à cause de leurs injustices (8).
Lieu de ténèbres, de pleurs, et de grincements de dents :
Les écrivains bibliques utilisent un autre terme descriptif de l'enfer : le feu. Jésus l'a souvent évoqué, comme l'indiquent ces deux exemples :
 
Or, comme on arrache l'ivraie et qu'on la jette au feu, il en sera de même à la fin du monde. Le Fils de l'homme enverra ses anges, qui arracheront de son royaume tous les scandales et ceux qui commettent l'iniquité, et ils les jetteront dans la fournaise ardente, où il y aura des pleurs et des grincements de dents.
Matthieu 13.40-43
Ensuite (Jésus) dira à ceux qui seront à sa gauche : Retirez-vous de moi, maudits ; allez dans le feu éternel qui a été préparé pour le diable et pour ses anges.
Matthieu 25.41
De la même manière, Jean décrit le sort final des méchants comme un lac de feu :
 
Puis je vis un grand trône blanc, et celui qui était assis dessus. La terre et le ciel s'enfuirent devant sa face, et il ne fut plus trouvé de place pour eux. Et je vis les morts, les grands et les petits, qui se tenaient devant le trône. Des livres furent ouverts. Et un autre livre fut ouvert, celui qui est le livre de vie. Et les morts furent jugés selon leurs oeuvres, d'après ce qui était écrit dans ces livres. La mer rendit les morts qui étaient en elle, la mort et le séjour des morts rendirent les morts qui étaient en eux, et chacun fut jugé selon ses oeuvres. Puis la mort et le séjour des morts furent jetés dans l'étang de feu. C'est la seconde mort, l'étang de feu. Quiconque ne fut pas trouvé écrit dans le livre de vie fut jeté dans l'étang de feu.
Apocalypse 20.11-15
Mais pour les lâches, les incrédules, les abominables, les meurtriers, les débauchés, les magiciens, les idolâtres, et tous les menteurs, leur part sera dans l'étang ardent de feu et de soufre, ce qui est la seconde mort.
Apocalypse 21.8
Que faut-il comprendre par ces paroles ? Existe-t-il vraiment un lac avec des flammes physiques qui brûlent sans jamais s'éteindre, ou est-ce que ce sont des termes à interpréter symboliquement ? C'est une question à laquelle personne ne peut donner une réponse définitive, et qui de toute façon ne change pas grand-chose. Certains interprètes voient dans les flammes une image de passions et de convoitises qui ne peuvent jamais être satisfaites. Peu importe la signification exacte ! Qu'il soit symbolique ou physique, ce lac du feu n'a rien d'attrayant ! Il est inutile de tenter d'expliquer ce que Dieu ne révèle pas. Ces avertissements ne sont pas donnés pour attiser notre curiosité, mais pour nous détourner de la voie large qui mène à cette perdition (9).
Le feu :
C'est par ce mot que Jésus désigne le plus souvent l'enfer. Il dit, par exemple, :
 
Si ta main est pour toi une occasion de chute, coupe-la ; mieux vaut pour toi entrer manchot dans la vie, que d'avoir les deux mains et d'aller dans la géhenne, dans le feu qui ne s'éteint point. Si ton pied est pour toi une occasion de chute, coupe-le ; mieux vaut pour toi entrer boiteux dans la vie, que d'avoir les deux pieds et d'être jeté dans la géhenne, dans le feu qui ne s'éteint point (10).
D'où vient ce mot géhenne et que signifie-t-il ? Dans la langue hébraïque, c'était tout simplement le nom d'une vallée au sud-ouest de Jérusalem, la vallée de Hinnom, dans laquelle des rois idolâtres de Juda offraient des sacrifices humains au dieu Moloch (11). Le prophète Jérémie plus tard prononcera des malédictions contre ce lieu à cause des activités détestables que l'on y pratiquait (12). Peu à peu cette vallée est devenue le dépôt d'ordures de la ville de Jérusalem, un lieu impur d'où montait continuellement la fumée nauséabonde de ses détritus qui brûlaient. Déjà dans les siècles avant Jésus, la Géhenne est devenue le symbole du séjour des condamnés. Comme certains l'ont suggéré, cette expression pourrait signifier non seulement l'aspect désagréable de l'enfer, mais très probablement aussi la déchéance de ceux qui y sont (13). Dans une décharge publique, on jette les déchets, ce qui n'a plus de valeur.
Tous ces termes nous montrent combien l'enfer paraît affreux et répugnant. Il faut sans cesse se rappeler que le Seigneur en parle, non par esprit vindicatif, mais par amour, pour avertir et délivrer. En général, nous sommes assez doués pour reléguer aux oubliettes ce qui nous contrarie. Mais quand il s'agit d'un danger que nous pouvons éviter en usant d'un peu de prévoyance, il est de notre intérêt de nous laisser avertir. Certes, il faut du courage pour accepter de la part du médecin ce verdict redoutable : C'est un cancer. Mais quel intérêt de le refuser, surtout si, par les soins qu'il suggère, nous pouvons être guéris ? De la même manière, nous pouvons nous laisser avertir par les paroles solennelles de Jésus-Christ, et trouver auprès de lui un accueil dans le paradis, afin de pouvoir échapper à ce juste jugement que chacun de nous mérite.
 
La Géhenne :
Avant de clore le sujet de l'enfer, il est nécessaire de considérer trois questions fréquemment posées concernant la durée de l'enfer.
 
Anéantissement ou châtiment éternel ?
Vu la description terrible de la perdition dans les Écritures, d'aucuns préfèrent croire que ces textes ne décrivent pas un état de châtiment éternel, mais plutôt le moyen que Dieu utilise pour anéantir ceux qui s'opposent à lui. C'est la position, par exemple, des Témoins de Jéhovah. Le lac de feu, les ténèbres du dehors, la séparation d'avec Dieu, et la mort, selon eux, ne sont pas un état, mais expriment le jugement ponctuel et la destruction des rebelles. Cette position a l'avantage d'être moins désagréable à notre esprit, mais malheureusement elle est difficile à défendre quand nous lisons les textes bibliques sans a priori. Si la mort était la fin de tout pour les perdus, pourquoi Jésus parlerait-il de l'enfer comme une destinée à craindre beaucoup plus, en disant :
Ne craignez pas ceux qui tuent le corps et qui ne peuvent tuer l'âme ; craignez plutôt celui qui peut faire périr l'âme et le corps dans la géhenne ? (14)
Dans un autre passage, il affirme que les condamnés iront au châtiment éternel, mais les justes à la vie éternelle (15). Et l'apôtre Paul écrit que le châtiment réservé à ceux qui ne connaissent pas Dieu est une ruine éternelle loin de la face du Seigneur (16). C'est vrai, nous ne connaissons que très peu de choses concernant l'enfer. Mais ces quelques textes semblent clairement indiquer que tous, sauvés et condamnés, sont immortels, et que la terreur de l'enfer consiste précisément dans cette éternelle séparation d'avec Dieu.
Une autre position qui tente énormément est celle qui consiste à dire qu'éventuellement, tous seront sauvés, que Dieu dans son amour donnera d'autres occasions de repentance après la mort aux habitants de l'enfer. Ce lieu terrible ne serait alors qu'un lieu de châtiment provisoire, une étape sur le chemin du paradis (17). Mais de nouveau, une étude honnête des Écritures nous conduit à la conclusion qu'elles n'offrent aucun espoir de changement après la mort, aucune indication que les hommes auraient une seconde chance.
C'est vrai, Dieu n'a pas révélé tous les détails concernant ses jugements, mais les versets que nous venons de citer montrent que le châtiment de l'enfer est éternel. Quelle folie alors de s'appuyer sur une vague espérance d'une possible délivrance future quand les Écritures n'en parlent pas ! Le message de Dieu retentit à travers les pages de la Bible : Voici maintenant le temps favorable, voici maintenant le jour du salut (18). Il faut décider maintenant, avant qu'il ne soit trop tard.
Salut universel ?
Incompatible avec l'amour de Dieu ?
Toutes les tentatives de contourner les déclarations claires de Christ au sujet de l'enfer sont dues à cette répugnance devant un châtiment irrévocable qui pourrait nous sembler trop sévère. L'argument est simple et puissant : Une mère qui aime son enfant ne pourrait jamais accepter de le punir d'une telle manière - combien moins Dieu, dont l'amour dépasse celui d'une femme !
Il est certain que si l'idée de l'enfer contredit la vérité de l'amour de Dieu, elle est à rejeter. Mais est-ce bien le cas ? Est-il réellement possible que Jésus, quand il a parlé si clairement à la fois de l'amour de Dieu et de son jugement terrible, ait émis des idées contradictoires ? Ou faut-il peut-être revoir nos conceptions de l'amour et de la justice de Dieu ? Une vérité demeure fondamentale dans toute la Bible : Dieu est juste, mis&eacu


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http://www.topchretien.com/topmessages/view/178/lenfer-existetil.html
http://solitude.leforum.eu/f84-CROYEZ-VOUS-a-L-ENFER.htm
http://www.unpoissondansle.net/etapres/etapres.php?i=3
http://solitude.leforum.eu/f9-JE-SOUFFRE.htm



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MessagePosté le: Mer 16 Avr - 21:46 (2008) 
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